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猜燈謎的典故與歷史,中秋燈謎的3大起源

燈謎-中秋

中秋節活動不外乎吃月餅、賞月和猜燈謎。中秋節要吃月餅和賞月的緣由廣為人知,但為甚麼中秋節要猜燈謎?為何會有猜燈謎的習俗?這些疑問卻鮮有人提起。

你可知道中秋節原本沒有猜燈謎的活動,其習俗源於元宵節?你又知否猜燈謎的歷史,可以追溯至二千多年前?本文告訴你猜燈謎的由來,讓我們揭開燈謎的文化歷史底蘊吧。

猜燈謎的起源及歷史:

燈謎起源寓言傳說:平民對財主的報復

傳說在南宋時期,有一位人稱「笑面虎」的財主,為人重富欺貧、扒高踩低。

有次,一個叫王少的青年,到「笑面虎」處借錢,卻因為王少衣服破爛而被趕走。王少對「笑面虎」的小人行為感到生氣,於是在元宵之夜做了一個花燈,拿到「笑面虎」家門前。

王少在花燈上題了一個謎語,寫道:頭尖身細白如銀,稱稱沒有半毫分。眼睛長到屁股上,光認衣裳不認人。「笑面虎」看了極怒。王少解釋說:「我這四句詩是個謎,謎底就是『針』,怎麼會是在說你呢?」發現自己老羞成怒的「笑面虎」,被氣得面紅耳赤地走了。

圍觀的百姓看得津津有味,這宗諷刺「笑面虎」的故事傳了開去。在翌年的元宵節,人們紛紛仿效,於花燈上寫上謎語,供人猜射取樂。後來,猜謎語成為了元宵節的固定活動。

燈謎的歷史:「隱語」蛻變成燈謎

「隱語」指不直說出本意,而是借別的詞語來暗示想表達的事物。「隱語」在不同朝代中一步步地發展,最後演變成燈謎。

春秋戰國時期:「隱語」的出現

在春秋戰國時期,已有作為文字遊戲的「隱語」,據《國語》記載:「有秦客廋辭於朝,大夫莫之能對也。」,庾辭也就是「隱語」。所以中國古代猜謎文化的雛形,其實可上溯至春秋戰國時期的「隱語」,屈指算來已有超過二千多年歷史了。

隋唐時代:詩歌盛行,大量詩謎出現

隋唐時代是中國詩歌史上的黃金時代。大量詩人以「隱語」創作,用含蓄的語言襯寫情感,唐代詩人李商隱則是其代表者,而唐代的節慶文化,令民間又有更多互相交流,包括廣泛使用詩謎,以文字遊藝互相娛樂。

宋代:燈謎出現

「詩謎」的概念於隋唐朝後廣為人知。宋代的文人們,為了讓文藝能「百花齊放」。在元宵之夜,文人們將謎語寫在謎條上,再貼在各種花燈上,透過讓行人猜燈謎、令百姓對文字有更多接觸,形式與唐朝詩謎類似,而在宋代正式成為主流。

猜燈謎與中秋及元宵的淵源:

燈謎的身世、一:中秋元宵燃燈祈福

據說在中秋之夜燃點燈籠,可求生活平安;而元宵節燃點燈籠,則有祈福的意義。因此不管在中秋還是元宵,都會看到百姓手提燈籠、街上高掛彩燈的光景。

因為兩個節日都有燃燈的習俗,人們就把元宵節猜燈謎的活動融入中秋節,令中秋加倍熱鬧!

燈謎的身世、二:舉家出遊的團圓活動

不論是中秋節還是元宵節,也是以家庭為中心的節日﹐寓意家人團團圓圓。是個。元宵節猜燈謎的習俗,正適合一家大小共同參與。因此人們在中秋也延續了猜燈謎的活動,拉近家人之間的距離,共同慶祝佳節。

燈謎的身世、三:中秋取代了元宵節

時至今日,元宵節開始在歷史舞台上褪色,如香港已不設元宵節假期,很多年輕人甚至不知道元宵節的由來與意義。

與元宵節相似的中秋節則是香港人重視的傳統節日,因此便將元宵節猜燈謎轉移到中秋節進行,延續傳統。

猜燈謎的習俗傳承意義

猜謎的活動已有逾2,000年的歷史,是因為這個文字遊戲不僅如上文所述,能拉近人與人之間的距離的活動,更因為燈謎的文字巧思,能喚起百姓對文字的興趣,提醒我們要愛我們所使用的語言,及對漢文字的熱誠。

猜燈謎是一個有趣的中文文字遊戲,不時以詩體句、對偶句、排比句作為謎面,謎面本身已是精巧的文字創作,屬漢文獨有並難以複製的經典文藝。如日本同樣使用漢字,亦有以日文短句創作的謎語(なぞなぞ)文化,可是在日本的中秋「月見節」已沒有同類漢字燈謎活動。

香港作為文化共融的國際城市,香港人既以中文字作為母語,如果可以透過延續燈謎,為中文文化的保育及傳承出一分力,不是更有意義嗎?燈謎亦同時能提升中秋節、元宵節的節日氣氛。今個中秋,不妨猜猜燈謎,以文會友吧。

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